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How to Move Past Excuses and Accomplish Your Goals

EnglishStages of procrastination by Chibird - No excuses

Stages of Procrastination by Chibird

You’ve written down your creative goals and listed out the tasks you need to complete to reach them. You’ve scheduled them in your calendar. {If you haven’t done this, check out my last guest post.}

Now what?

It’s good to have tasks and goals written down. It makes it more likely that you’ll achieve them. But, there’s still a little something called excuses.

I couldn’t really get that done today, because I had to get my hair cut. I know I said I was going send out a newsletter every Wednesday, but I really want to have lunch with the girls instead. I would have listed a new product on Etsy, but I stubbed my toe.

Excuses. We all make them.

Here are three things you need to do that’ll help you reach those goals and stop making excuses.

1. Stop giving yourself reasons to make excuses.

This means saying “no” to stuff. When your friend from high school who you don’t really like anymore asks you to get lunch and go shopping, say no. When a blogger who doesn’t have any comments and or much traffic asks you to provide a product for a giveaway, say no. When your kid’s teacher asks if you can make 237 brownies for a bake sale, say no.

If you start saying no to more stuff, you’ll continue to give yourself space and time to work towards your goals. When you fill your calendar with stuff you don’t really want to do, you make it less likely that you’ll have time to do the stuff you want to do.

I have to admit that I struggle with this one. But, I’ve been working on it lately, and it feels really good. I challenge you to do the same.

2. Cut back.

Go through your calendar today. Look at all of the things you’ve got planned for the next month. Circle anything that is pulling you farther away from your goals or doesn’t relate to your goals. What can you get rid of? If you want to add more stuff to your to-do list to reach your goals, something has to give.

If you can’t completely give it up, can you hire other people to do it? Can you pay someone to do the cleaning? Instead of redesigning your logo yourself, can you hire a graphic designer to do it? When I mention this, many creative entrepreneurs immediately say, “I can’t afford to hire someone.” But, before you go there and immediately shut down the idea, figure out the costs and benefits.

For instance, I recently had my blog banner redesigned. I could have spent hours and hours trying to come up with something myself—sifting through fonts and different shades of teal. Instead, I hired a professional who could do it much faster than I ever could. And, this saves me money. I didn’t spend those hours working on my new banner. I spent them doing the stuff that I do best, and that stuff makes me money. Before you rule it out, check it out. Then make a decision on whether it’s worth it to your bottom line.

3. Hold yourself accountable.

This is a big one. It’s easy to make excuses when we don’t have anyone to answer to. Don’t give yourself this easy out. Partner up with another creative entrepreneur and share your goals with that person. Keep each other on track by checking in regularly. Share specific tasks you want to accomplish.

For example, if one of your goals is to get 10 new products listed on Etsy by next week, share that goal with your partner. Then, you’ll be more likely to actually get them up, because your partner is going to ask about it in a week.

It’s easy to make excuses, but if you implement the three things above, you’ll be less likely to make excuses and more likely to take action.

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April BowlesAbout April
April Bowles-Olin helps creative entrepreneurs turn their dreams into reality through her website, Blacksburg Belle, where she writes about marketing, blogging, and increasing business success. She uses her background in psychology to help creatives reach their goals, take charge of their inner critic, and build businesses around their dream lifestyles.

ItalianoStages of procrastination by Chibird - No excuses

Stages of Procrastination by Chibird

COME STACCARSI DALLE SCUSE E REALIZZARE I TUOI OBIETTIVI

Hai scritto i tuoi obiettivi creativi e fatto una lista dei compiti da fare per raggiungerli. Li hai programmati nel tuo calendario. {Se non lo hai fatto, leggi il mio precedente guest post.}

E adesso?

Va bene avere dei compiti e degli obiettivi messi nero su bianco. Fa si che sia molto più probabile che tu li raggiunga. Ma c’è ancora una piccola cosa chiamata “scuse”.

Non avrei potuto davvero farlo oggi, dovevo andare a tagliarmi i capelli. So che avevo detto che avrei spedito una newsletter ogni Mercoledì, ma voglio pranzare con le ragazze. Avrei dovuto listare un nuovo prodotto in Etsy, ma mi sono fatto male al dito del piede.

Scuse. Ne troviamo tutti.

Qui ci sono tre cose che devi fare e che ti aiuteranno a raggiungere questi obiettivi e a smettere di trovare scuse.

1. Smetti di darti ragioni per trovare scuse.

Questo significa dire “no” alle cose. Quando la tua amica del liceo che non ti piace più ti chiede ti pranzare insieme e uscire a fare shopping, dì no. Quando un blogger che non ha nessun commento e/o poco traffico ti chiede di dargli un prodotto per un giveaway, dì di no. Quando l’insegnante di tuo figlio ti chiede di preparare 237 dolcetti per la vendita di torte a scuola, dì no.

Se inizi a dire di no a più cose, continuerai a dare a te sesso lo spazio e il tempo per lavorare ai tuoi obiettivi. Quando riempi il tuo calendario con cose che non vuoi davvero fare, è molto meno probabile che tu riesca a trovare il tempo per fare ciò che vuoi fare.

Devo ammettere che anche io lotto con questa cosa. Ma ci ho lavorato su ultimamente, e ci si sente davvero bene. Ti sfido a fare lo stesso.

2. Taglia.

Sfoglia il tuo calendario oggi. Guarda tutte le cose che hai pianificato per il prossimo mese. Cerchia qualunque cosa ti stia allontanando dai tuoi obiettivi o che non è legata ad essi. Cosa può essere eliminato? Se vuoi aggiungere più cose alla tua to-do-list (lista delle cose da fare), qualcosa deve essere eliminato.

Se non è possibile rinunciare completamente, puoi pagare altre persone che lo fanno per te? Puoi pagare qualcuno che fa le pulizie? Invece di ridisegnare il tuo logo da solo, puoi pagare un grafico per farlo? Quando dico questo, molti imprenditori dicono immediatamente “non posso permettermi di pagare qualcuno”. Ma prima che anche tu lo pensi accantonando l’idea, realizza i costi e i benefici.

Per esempio, recentemente ho fatto ridisegnare il banner del mio blog. Avrei potuto spendere ore ed ore cercando di fare qualcosa da sola – spulciando tra i diversi caratteri e le tonalità di verde.
Invece ho chiesto ad un professionista che l’avrebbe fatto in molto meno tempo di quanto avrei fatto io. E questo mi ha fatto risparmiare soldi. Non ho impiegato quelle ore a lavorare sul mio banner. Le ho spese facendo quello che io faccio meglio, e ciò mi porta dei guadagni. Prima di scartare l’idea, pensaci. Poi prendi una decisione e vedi se ne vale la pena in base alla tua situazione.

3. Renditi responsabile.

Questo è un punto davvero importante. E’ facile trovare scuse quando non abbiamo nessuno a cui dobbiamo rispondere. Non farti prendere da questa cosa. Trova un partner, un’altro imprenditore e condividi i tuoi obiettivi con questa persona. Tenetevi in careggiata l’un l’altra controllando-vi regolarmente. Condividi i compiti specifici che vuoi portare a termine.

Per esempio, se uno dei tuoi obiettivi è avere 10 nuovi prodotti listati in Etsy entro la prossima settimana, condividi questo obiettivo col tuo partner. Allora sarà molto più probabile che lo farai, perché il tuo partner te lo chiederà entro una settimana.

E’ facile trovare scuse, ma se implementi queste tre cose, sarai meno portato a trovarne e di più, invece, ad agire.

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April BowlesChi è April
April Bowles-Olin aiuta gli imprenditori creativi a far diventare i loro sogni realtà attraverso il suo sito,
Blacksburg Belle, dove scrive di marketing, blogging, e di come aumentare il successo della vostra attività. Usa il suo background in psicologia per aiutare i creativi a raggiungere i loro obiettivi, a prendere atto del loro senso critico, e costruire un’attività plasmata sullo stile di vita che sognano.

Reverse Engineer Your Creative Business Goals

English

Organizer set  Reverse Engineer Your Creative Business GoalsOrganizer set by Bubbo on Etsy

Have you ever written out exactly what you want your creative business to look like in the future?

If you haven’t, you’ll gain a lot from doing this exercise. Stick with me.

About one month ago, I sat down and wrote out exactly what I wanted my business to look like in one year. I included sales goals, how I would spend my time, what services and products I would offer, how I would market my stuff, and how I would be seen by my target market. I included every detail I could think of and it ended up being about 3 pages long typed.

Then, I spent time thinking about the picture I had painted for my business and the steps that I would need to take to get there. I listed every task that I would need to accomplish to make that painted picture a reality.

For instance, one of my goals is to grow my email newsletter list to 10,000 subscribers. So, I listed content that I would put together to offer specifically to my email list to grow it, and I’ve started to put some of it together. I had an entire task list devoted to this one goal.

Next, I started scheduling all of those tasks. I want to make sure that my daily to-do lists lead me to reach my creative goals. Since I’ve done this, I’ve seen more success with my creative business, and can see that many of these creative dreams will actually come true. I might not reach all of them within a year, but I’m much more likely to reach them, because I’m working towards these goals daily.

So, here’s how you can do this, too:

1. Take a notebook and pen somewhere inspiring and peaceful. Sit and write all of your creative dreams and business goals. Think big. Write down everything that comes to mind even if it seems impossible. You want to be a New York Times bestseller? Write it down. You want to sell 15 products a day? Write it down.

2. Now that you’ve done some dreaming, think about what you can realistically accomplish by this time next year. You might not be able to become a New York Times bestseller if you’ve never written a book, but you might be able to take a writing course, write a book proposal, and find an agent. Push your boundaries a little, but don’t set overly crazy goals.

3. Head back to your computer and write an entire picture of what you want your business to look like one year from now. Try to think of everything. Do you want to have an assistant who packages and ships your products for you? Do you want to take the weekends off? Do you want to have enough money to hire an accountant and someone to clean to your house? Do you want to double your sales? Do you want to be featured in magazines? If so, which ones? How much time do you want to spend creating each day?

4. Look at the picture that you’ve painted, and reverse engineer it. Get extremely specific. For example, if you want to be featured in Somerset Studios, you need to write down the steps you need to take to make that happen.

5. Schedule those specific tasks. It won’t happen unless you make room for it to happen. You can say, “I want to be featured in Somerset Studios.” But, it’s not likely to happen if you don’t submit your work.

When you’ve gotten clear on your goals and figured out how to make them a reality, you’ll feel more focused and you’ll be more likely to reach them.

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April BowlesAbout April
April Bowles-Olin helps creative entrepreneurs turn their dreams into reality through her website, Blacksburg Belle, where she writes about marketing, blogging, and increasing business success. She uses her background in psychology to help creatives reach their goals, take charge of their inner critic, and build businesses around their dream lifestyles.

Italiano

Organizer set  Reverse Engineer Your Creative Business GoalsOrganizer set by Bubbo on Etsy

DECODIFICA GLI OBIETTIVI DEL TUO BUSINESS CREATIVO

Hai mai scritto come vuoi che sia il tuo business creativo nel futuro?

Se non lo hai fatto, ne guadagnerai molto da questo esercizio. Ascolta.

Circa un mese fa, mi sono seduta e ho scritto esattamente come vorrei che il mio business diventasse nel giro di un anno. Ho incluso obiettivi di vendite, come vorrei spendere il mio tempo, quali servizi e prodotti vorrei offrire, come vorrei mettere i miei prodotti nel mercato e come vorrei essere vista dal mio target di mercato.
Ho incluso ogni dettaglio a cui potevo pensare ed è finita col diventare una lista di 3 pagine digitate.

Poi, ho speso del tempo a pensare all’immagine che avevo dipinto per il mio business e i passi di cui avevo bisogno per arrivarci. Ho creato una lista di tutti i compiti che avrei dovuto portare a termine per rendere quest’immagine dipinta, una realtà.

Per esempio, uno dei miei obiettivi è far crescere la lista degli iscritti alla mia newsletter a 10,000. Perciò ho fatto una lista dei contenuti che dovrei creare specficatamente da offrire agli iscritti per far si che aumentino, e ho iniziato a metterne insieme qualcuno. Avevo un’ intera lista di compiti unicamente dedicata a quest’unico obiettivo.

Dopo, ho iniziato a programmare tutti questi compiti. Voglio essere sicura che la mia “lista giornaliera delle cose da fare” (to do list), mi porti a raggiungere i miei obiettivi creativi. Da quando ho fatto questo, ho constatato più successo nel mio business, e ho visto che molti di questi sogni creativi si sono effettivamente avverati.
Potrei non raggiungerli tutti entro un anno, ma in questo modo è molto più probabile che li raggiunga, perché mi impegno tutti i giorni su di essi.

Perciò, ecco come puoi farlo anche tu:

1. Prendi un notebook e una penna e mettiti in un posto pacifico e che ti da ispirazione. Siediti e scrivi tutti i tuoi sogni creativi e gli obiettivi del tuo business. Pensa in grande. Scrivi qualunque cosa ti venga in mente anche se sembra impossibile. Vuoi essere un bestseller nel New York Times? Scrivilo. Vuoi vendere 15 prodotti al giorno? Scrivilo.

2. Ora che hai sognato un pò, pensa a cosa puoi realisticamente raggiungere entro un anno da ora. Potresti non essere in grado di diventare un besteller del New York Times se non hai mai scritto un libro, ma potresti essere in grado di seguire un corso di scrittura, scrivere una proposta di libro, e di trovare un agente. Spingi un pò i tuoi confini, ma non impostare obiettivi eccessivamente pazzi.

3. Torna al tuo computer e scrivi un immagine completa di come vuoi che sia il tuo business a un anno da ora. Cerca di pensare a ogni cosa. Vuoi avere un assistente che fa i pacchetti e spedisce i tuoi prodotti per te? Vuoi essere libera nei week end? Vuoi avere abbastanza soldi da assumere un commercialista e qualcuno che pulisca la tua casa? Vuoi duplicare le tue vendite? Vuoi comparire in delle riviste? Se si, quali? Quanto tempo vuoi dedicare ogni giorno alla creazione dei tuoi prodotti?

4. Guarda l’immagine che hai appena dipinto, e decodificala. Sii estremamente specifico.Per esempio, se vuoi comparire su Somerset Studios, hai bisogno di scrivere i passi che ti servono per farlo accadere.

5. Programma quei specifici compiti. Non accadrà finché non crei lo spazio per farlo accadere. Puoi dire, “Voglio comparire su Somerset Studios”, ma è molto probabile che non accada se non presenti loro i tuoi lavori.

Quando sei stato chiaro a riguardo dei tuoi obiettivi e hai capito come trasformarli in realtà, sarai più focalizzato e avrai più possibilità di raggiungerli.

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April BowlesChi è April
April Bowles-Olin aiuta gli imprenditori creativi a far diventare i loro sogni realtà attraverso il suo sito, Blacksburg Belle, dove scrive di marketing, blogging, e di come aumentare il successo della vostra attività. Usa il suo background in psicologia per aiutare i creativi a raggiungere i loro obiettivi, a prendere atto del loro senso critico, e costruire un’attività plasmata sullo stile di vita che sognano.

Crafty & Connected e-course + one FREE spot for you!

EnglishCrafty Connected  Crafty & Connected e-course + one FREE spot for you!I’m going to make a little interview to Jess Van Den from Epheriell Designs who has a brand new thing for all the creative entrepreneurs out there.

Today Jess has officially open the doors of theCrafty and Connected: An Online Social Media Bootcamp for Indie Biz e-course {affiliate link}, and the two good news is that you still have a few days to join in and that Jess is giving away one FREE spot for a lucky Imaginative Bloom’s reader!

Crafty & Connected e-course by Jess Van Den

A FEW QUESTIONS TO JESS…
What is the e-course about? Can you introduce it?

Sure! Crafty and Connected: An Online Social Media Bootcamp for Indie Biz {affiliate link} is a 6-week e-course for makers, bloggers, artists, photographers… basically anyone who has a one-person micro-biz or anyone who has plans for one.

When you sign up you receive access to a private blog, which is where all the content will appear over duration of the course.

During the course there will be 4-5 lessons per week, which will include content, images, video and screencasts. There will also be 3 live Q&A sessions for you to interact with me and your classmates, and ask any questions you have. There is also a private class forum where you can share your experiences.

When you start out with your own business, one of the biggest challenges is finding customers, and getting your work ‘out there’, and social media is such a powerful way to do this!

If you want to get involved in social media – things like facebook, twitter, and blogging – but don’t quite know how to go about it, then this course will help you to get comfortable with a range of social media, so you can experiment with them and find the ones that work for you and your business.

This course will teach you how to spend your precious time wisely, harnessing the power of social media to get your business out there, and help it to thrive and grow!

What makes the “Crafty and Connected” e-course special and different from other courses and resources about social media?

There is a lot of stuff out there about social media – but I really saw the need for one cohesive course that pulled everything together. I think a really important part of this course is that we don’t just cover the technical aspects of setting up with social media – I also teach you the why of social media, as well as guide you through how to best utlilise social media as a whole to build your business – and how to build buzz around what you have to offer!

I am teaching from experience – I have used social media to build my own full-time creative business, and I am a passionate believer in the power of social media. Put simply, my business would not exist without it!

Another vital aspect of this course is that I teach you to ‘work smart, not hard’. A lot of people stay away from social media because they fear it will take too much time (and believe me, it can if you let it!).

But I’ll teach you how to run a successful Facebook page in about 10 minutes a day; how to grow a network on twitter with as little as 15 minutes a day; how to build a blog with one or two posts a week. Using social media for your biz does not have to consume your life!

Talking about goals, what are the ones that participants will be able to achieve in their own business after your e-course?

Once you’ve finished the course, you’ll have accounts set up and be knowledgeable and comfortable using a whole range of social media – like twitter, facebook, flickr, stumbleupon, a blog, forums and more. In short, you’ll have the tools and strategies you need to jump into the world of social media and make it work for you and your business.

I’ll not only teach you what to do and how to do it – but help you to avoid some common pitfalls and mistakes that people often make when they get started with social media.

You’ll understand why you should be using these tools to market your business, and how you can best use them together to achieve powerful, long-lasting connections with others – which is the heart of social media.

You will understand how to spend time (wisely) – rather than money – to build your micro-business.

How to win a FREE spot in the e-course

To don’t miss your chance to win a free spot in the brand new Crafty and Connected: An Online Social Media Bootcamp for Indie Biz e-course {affiliate link}, you just have to share this post (on you Facebook, or  Twitter, or Blog, etc) and leave a comment below writing the link to where you shared it.

ATTENTION: You have only 2 days of time to participate!
This giveaway will be closed on the 4th of May (midnight – Italian time zone).

If you won’t be the lucky winner, you can still sign up HERE {affiliate link}.
P.S. Subscriptions will be closed the 6th of May
!

……………

UPDATE: The winner of the FREE spot in the Crafty & Connected e-course by Jess Van Den is… Bridget Harvey! Hurray!

Good study Bridge!


ItalianoCrafty Connected  Crafty & Connected e-course + one FREE spot for you!Ho fatto una piccola intevista a Jess Van Den di Epheriell Designs. Ha una cosa fresca fresca per tutti gli imprenditori creativi lì fuori.

Oggi Jess ha ufficialmente aperto le porte del corso onlineCrafty and Connected: An Online Social Media Bootcamp for Indie Biz{link affiliato}, e le due buone notizie sono che avete ancora un pò di giorni per potervi iscrivere e che Jess ha deciso di regalare un posto GRATUITO ad un fortunato lettore di Imaginative Bloom!

Crafty & Connected e-course by Jess Van Den

QUALCHE DOMANDA A JESS…
Di cosa tratta questo corso online? Puoi parlarcene?

Certo! Crafty and Connected: An Online Social Media Bootcamp for Indie Biz {link affiliato} è un corso online che dura 6 settimane, per creativi, bloggers, artisti, fotografi… in pratica per chiunque abbia una piccola attività indipendente propria o che stia pianificando di avviarne una.

Quando ti iscrivi hai accesso a un blog privato che è il posto in cui tutto il contenuto apparirà per l’intera durata del corso.

Durante il corso ci saranno 4-5 lezioni a settimana che includeranno contenuti, immagini, video e screencasts. Ci saranno anche 3 momenti live in cui potrai fare domande e ricevere risposte interagendo direttamente con me e con i tuoi compagni.

Quando inizi con la tua attività, uno dei compiti più difficili è quello di trovare clienti e far si che il tuo lavoro venga visto, e i social media sono un mezzo potente per farlo!

Se vuoi essere coinvolto nei social media – cose come facebook, twitter, blog – ma non sai bene come fare, questo corso ti aiuterà a prendere familiarità con vari mezzi di comunicazione sociale, e potrai sperimentare e trovare quelli che funzionano meglio per te e per il tuo business.

Questo corso ti insegnerà come spendere con saggezza il tuo tempo, sfruttando il potere dei social media per far approdare il tuo business lì fuori e aiutarlo a crescere e prosperare!

Cosa rende il corso “Crafty and Connected” speciale e differente dagli altri corsi e risorse sui social media?

C’è un sacco di roba lì fuori sui social media – ma ho visto che c’era davvero bisogno di un corso completo che mettesse tutto insieme. Penso che una parte davvero importante diquesto corso sia che non tratto solo gli aspetti tecnici di come settare i social media – ti insegno anche il perché dei social media, così come il guidarti su come utilizzarli al meglio come un insieme per costruire il tuo business – e come costruire del buzz (“chiacchierio”) attorno a ciò che hai da offrire!

Insegno dall’esperienza – ho usato i social media per costruire il mio business creativo full-time, e sono una convinta sostenitrice del potere dei social media. In parole povere il mio business non esisterebbe senza di essi.

Un altro aspetto vitale di questo corso è che ti insegno a ‘lavorare in modo rapido, non difficile’. Molte persone stanno alla larga dai social media perché hanno paura che richiedano troppo tempo (e credimi è così, se glielo permetti!).

Ma ti insegnerò come portare avanti una pagina Facebook di successo con soli 10 minuti al giorno; come crescere una rete di contatti in Twitter con meno di 15 minuti al giorno; come costruire un blog con uno o due post a settimana.
Usare i social media per il tuo business non deve consumarti la vita!

Parlando di obiettivi, quali sono quelli che i partecipanti al corso saranno in grado di raggiungere nel loro business dopo il tuo corso?

Una volta che avrai finito il corso, avrai tutti i tuoi accounts settati e sarai informato e a tuo agio nell’uso dei vari social media – come twitter, facebook, flickr, stumbleupon, un blog, dei forums e altro.    In breve, avrai gli strumenti e le strategie di cui hai bisogno per entrare nel mondo dei social media e farli funzionare per te e per la tua attività.

Non ti insegnerò solo cosa fare e come farlo – ti aiuterò a evitare alcuni degli errori comuni che le persone spesso fanno quando iniziano ad usare i social media.

Capirai perché dovresti usare questi strumenti per il tuo business, e come puoi usarli insieme al meglio per ottenere potenti e durature connessioni con gli altri  – che poi è il cuore dei social media.

Capirai come spendere il tuo tempo (saggiamente) – invece che i soldi – per costruire il tuo micro-business.

Come vincere un posto GRATUITO al corso

Per non perdere la tua possibilità di vincere un posto gratuito nel nuovo corso Crafty and Connected: An Online Social Media Bootcamp for Indie Biz {link affiliato}, devi solo condividere questo post (nel tuo Facebook, o Twitter, o Blog, etc) e lasciare un commento qui sotto scrivendo il link allo spazio dove l’hai condiviso.

ATTENZIONE: Hai solo 2 giorni per partecipare!
Questo giveaway sarà chiuso il 4 Maggio(a mezzanotte – ora Italiana).

Se non sarai il fortunato vincitore, potrai ancora iscriverti QUI {link affiliato}.
Le iscrizioniu al corso saranno chiuse il 6 Maggio!

……………

AGGIORNAMENTO: Il vincitore del posto GRATUTO nel corso Crafty & Connected e-course di Jess Van Den è… Bridget Harvey! Hurrà!

Buono studio Bridge!


8 Tips to Using Your Downtime Wisely

English

12 8 Tips to Use Your Downtime Wisely1  8 Tips to Using Your Downtime WiselySilk screen printed poster – Let the sun shine in by Slide Sideways on Etsy

All creative entrepreneurs experience the ebb and flow of sales. Some weeks and months are better than others.

If you hit a slow patch and your sales come to a halt, panic can take over. Instead of panicking, use this time wisely and you’ll see your sales increase before you know it.

Here are 8 productive things you can do in this downtime:

1. Find another revenue stream.

You should have more than one revenue stream in case your sales slow down, so brainstorm ways that you can add another revenue stream now. If you already sell on Etsy, you might apply to a local craft show.

If you already do both of those things, you could approach a local boutique about carrying your products. If you teach local knitting classes, you might consider teaching online classes. Do something different.

2. Stock up on products.

If you’ve ever had those moments where you don’t know if you’ll be able to produce and ship all of your orders on time, you should consider stocking up on your products. Then, when your sales pick back up, you’ll be ready for it.

3. Connect with your customers.

We get busy and we forget about stuff—including our favorite handmade businesses. So, you could take this time to remind your customers that you’re around.
This might mean sending your customers postcards with a small discount code or sending out an email newsletter with some shop updates.

4. Improve your product photos.

We can all improve our product photos, and spending your downtime on this task is a great investment in your time. When you improve your photos, your chance of increasing your sales sky rockets.

5. Improve your product descriptions.

After you’ve worked on your product photos and you think they’re magazine-worthy, you should also look over your product descriptions.

Have you answered all the questions that your potential customers might have before they purchase?

Have you described the product clearly? Have you included bits of story in your descriptions?

For instance, have you included a few sentences about the inspiration behind the product?

6. Get ahead on your blog posts.

If you’re blogging for your creative biz, you could spend some time writing and scheduling blog posts for the next couple weeks. When your sales increase, you won’t have to worry about blogging and you can focus on making and shipping your products.

7. Connect and promote your business on social media.

If you’re not having much luck with sales, you probably don’t want to spend a ton of money on advertising. Instead, you can promote your business on social media for free.

Connect with your target market on Facebook and Twitter. Ask them questions and start conversations.

8. Look for ways you can expand your product line.

For example, if you sell handmade aprons, you might consider adding a line of matching dish towels and oven mitts to give your customers more options.

Don’t allow your inner critic to take over during this downtime. You’re in control of your creative business destiny, so use your time wisely and try to stay positive.

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April BowlesAbout April
April Bowles-Olin helps creative entrepreneurs turn their dreams into reality through her website, Blacksburg Belle, where she writes about marketing, blogging, and increasing business success. She uses her background in psychology to help creatives reach their goals, take charge of their inner critic, and build businesses around their dream lifestyles.

Italiano12 8 Tips to Use Your Downtime Wisely1  8 Tips to Using Your Downtime WiselySilk screen printed poster – Let the sun shine in by Slide Sideways in Etsy

8 Suggerimenti per usare saggiamente il tuo  momento di “down”

Ogni imprenditore creativo sperimenta il flusso e riflusso delle vendite. Alcune settimane e mesi sono migliori di altri.

Se stai vivendo un rallentamento e le vendite si fermano, il panico può prendere il sopravvento. Invece di impanicarti, usa questo tempo con saggezza e vedrai le tue vendite aumentare prima ancora di rendertene conto.

Qui ci sono 8 cose produttive che puoi fare in questo periodo di “down”:

1. Trovare un’altro flusso di entrate.

Dovresti avere più di un flusso di entrate nel caso in cui le vendite diminuiscano, perciò rifletti, fai un brainstorm (butta giù un pò di idee), sui modi in cui puoi aggiungere ora un’altro flusso di entrate. Se vendi già in Etsy, potresti partecipare ad una mostra di artigianato locale.

Se fai già entrambe le cose, potresti proporre a una boutique locale di tenere i tuoi prodotti. Se dai lezioni di uncinetto nella tua città, potresti considerare di fare delle lezioni online. Fa qualcosa di diverso.

2. Fare la scorta di prodotti.

Se ti sei già trovato in uno di quei momenti in cui non sai se sarai in grado di produrre e spedire tutti I tuoi ordini in tempo, dovresti prendere in considerazione l’idea di prepararti una scorta di prodotti. Così, quando le tue vendite riprenderanno, sarai pronto.

3. Connetterti coi tuoi clienti.

Siamo sempre indaffarati e ci dimentichiamo di un sacco di cose – comprese le piccole imprese artigianali creative che adoriamo. Perciò, potresti usare questo tempo per ricordare ai tuoi clienti che ci sei.
Questo può significare spedire ai tuoi clienti delle cartoline con un piccolo codice sconto o spedire una spedire una newslettervia email con qualche aggiornamento sul tuo shop.

4. Migliorare le foto dei tuoi prodotti.

Tutti possiamo migliorare le foto dei nostri prodotti, e impiegare il tuo periodo di “down” nelle vendite in questo compito è un grande investimento del tuo tempo. Quando migliori le tue foto, la possibilità di aumentare le vendite va alle stelle.

5. Migliorare le descrizioni dei tuoi prodotti.

Dopo che hai lavorato sulle foto dei tuoi prodotti e pensi che siano diventate degne di una rivista, potresti anche dare uno sguardo alle descrizioni dei tuoi prodotti.

Hai risposto a tutte le domande che i tuoi potenziali clienti potrebbero avere prima di acquistare?

Hai descritto il prodotto chiaramente? Hai incluso un pò di “storia” nelle tue descrizioni?

Per esempio, hai inserito qualche frase sull’ispirazione che sta dietro alla creazione del prodotto?

6. Andare avanti coi tuoi articoli nel blog.

Se stai bloggando per il tuo business creativo, potresti spendere del tempo scrivendo e programmando degli articoli per le prossime settimane. Quando le tue vendite cresceranno, non dovrai preoccuparti troppo del blog e potrai focalizzarti a fare e spedire i tuoi prodotti.

7. Connettere e promuovere la tua attività sui social media.

Se non stai avendo molta fortuna con le vendite, probabilmente non vorrai spendere una valanga di  soldi in pubblicità. Puoi però promuovere la tua attività nei social media gratuitamente.

Connettiti col tuo target di mercato in Facebook e Twitter. Fai delle domande e inizia delle conversazioni.

8. Cercare dei modi per espandere la tua linea di prodotti.

Per esempio, se vendi grembiuli fatti a mano, potresti considerare di aggiungere una linea di tovaglioli e guanti da cucina abbinata per dare ai tuoi clienti più opzioni.

Non permettere al tuo senso critico interiore di prendere il sopravvento nel periodo di down. Sei tu che hai il controllo sul destino della tua attività creativa, perciò us ail tuo tempo con saggezza e cerca di restare positivo.

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April BowlesChi è April
April Bowles-Olin aiuta gli imprenditori creativi a far diventare i loro sogni realtà attraverso il suo sito, Blacksburg Belle, dove scrive di marketing, blogging, e di come aumentare il successo della vostra attività. Usa il suo background in psicologia per aiutare i creativi a raggiungere i loro obiettivi, a prendere atto del loro senso critico, e costruire un’attività plasmata sullo stile di vita che sognano.

10 Tips to Using Twitter to Increase Your Creative Business Success

English

twitter2  10 Tips to Using Twitter to Increase Your Creative Business Success1. Keep Calm and Tweet On Poster by queensspoof | 2. Birdie ring by sculleydesign | 3. Follow Me Twitter Tattoo thigh-high stockings by post | 4. Hand Printed Lino Bird Card / Notelet by Vickyday {via Etsy}

Do you want to get new customers? Do you want to develop relationships with current customers to increase the likelihood that they’ll become repeat customers? Do you want to increase your sales?

If you said yes to those three questions, you want to be on Twitter. Why?

  • It’s free.
  • You only get 140 characters per tweet, so it doesn’t take a lot of time to engage.
  • Some of your customers are already on Twitter, and you want to be involved in the conversation.

If you use Twitter in a non-spammy way, you can increase your creative business sales. Here are 10 tips to do just that:

1. Be yourself.

Anywhere you’re promoting your creative business you want your personality to shine. That’s what sets you apart from everyone else. It’s also what will draw people to you. People buy from people and businesses that they know, like, and trust. Give your followers a chance to get to know, like, and trust you.

2. Don’t use Twitter as an RSS feed. Don’t over-promote yourself and your business.

If you only get on Twitter to promote your blog posts, products, and services, you’re doing it wrong. If you send out a tweet every time you upload a new product on Etsy, you’re doing it wrong. It’s called social media for a reason—you’re supposed to be social. I suggest looking at your last 20 tweets and counting how many fall into the self-promotional category and how many fall into the relationship-building category. Out of 20, about 15-17 should fall into the relationship-building category.

3. Don’t under-promote yourself and your business.

When you looked at your last 20 tweets, did you have 2-5 self-promotional tweets? If not, you might need to promote your stuff a little more. The people who follow you do want to know about your stuff. They want to know when you publish a thoughtful blog post, when you launch a new line of products, or when you’re having a sale. Just don’t overdo it.

4. Engage. Be social.

When someone sends you a tweet, respond to it. Talk to your followers and the people you’re following. Start conversations, and build relationships.

5. Ask questions. Answer questions.

You can get to know your target market really well on Twitter by asking questions. For instance, when you’re about to launch a new product line, you could ask for opinions and feedback. Then, you could make changes to your product to make it a better match for your target market.

Also, be helpful to others by answering questions.

6. Be patient.

It takes time to grow a group of followers who care about what you have to say. And, it’s not about numbers. You’ll be much more successful on Twitter with 100 loyal followers than with 1,000 followers who don’t really care about you or your business. So, don’t buy into any of those “get 10,000 followers in a week” scams.

7. Don’t complain all the time.

Some people seem to use Twitter as a way to vent and complain. I don’t know about you, but I don’t like being around someone who never has anything good to say. That goes for online and offline.

If you’re using Twitter as a marketing tool, do you really want your business associated with all that negativity?

8. Think of it as a way to chat with your coworkers.

This tip comes from the lovely Jessica Swift.

If you work from home or work alone, think of Twitter as a way to chat with people who you’d chat with at work. You can bounce ideas off of each other, catch up, and build relationships that can lead to big things that’ll help your creative business.

9. Take chances.

Don’t be afraid to attempt to engage people that you admire. They might be too bombarded with tweets to answer every one, but they probably read them all. If you keep trying, you’ll have a much better chance than someone who doesn’t try.

10. Have a plan.

You don’t want Twitter to take over your life. You don’t want to waste hours on social media and not get the really important stuff done—like actually making products to sell. Decide how much time you’re going to spend and try to stick to it.

When I check something off of my to-do list for the day, I usually set a timer for 10 or 15 minutes, get up and stretch or dance around, respond to emails, and hop on Twitter. When the timer goes off, it’s back to work and Twitter is closed.

Use these 10 tips to increase the likelihood of creative business success from using Twitter.

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April BowlesAbout April
April Bowles-Olin helps creative entrepreneurs turn their dreams into reality through her website, Blacksburg Belle, where she writes about marketing, blogging, and increasing business success. She uses her background in psychology to help creatives reach their goals, take charge of their inner critic, and build businesses around their dream lifestyles.

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Vuoi avere nuovi clienti? Vuoi sviluppare dei rapporti con gli attuali clienti per aumentare la probabilità che diventino abituali? Vuoi aumentare le tue vendite?

Se hai risposto si a queste tre domande, vuoi stare su Twitter. Perché?

  • E’ gratuito.
  • Hai solo 140 caratteri per tweet, perciò non richiede molto tempo.
  • Alcuni dei tuoi clienti sono già su Twitter, e tu vuoi essere coinvolto nella conversazione.

Se usi Twitter in un modo non-spammoso, puoi aumentare le vendite del tuo business creativo. Qui ci sono 10 suggerimenti per fare proprio questo:

1. Sii te stesso.

Ovunque tu stia promuovendo il tuo business creativo vuoi che la tua personalità risplenda. Questo è ciò che ti distingue da chiunque altro. E’ anche ciò che attirerà le persone a te. Le persone acquistano da persone e aziende che conoscono, che gli piacciono e di cui hanno fiducia. Dai ai tuoi followers/chi ti segue la possibilità di conoscerti, di piacergli e di avere fiducia in te.

2. Non usare Twitter come un RSS feed. Non promuovere troppo te stesso e il tuo business.

Se sei su Twitter per promuovere i posts del tuo blog, i tuoi prodotti e servizi, stai sbagliando. Se invii un tweet ogni volta che carichi un nuovo prodotto in Etsy, stai sbagliando. Si chiama Social Media per un ragione – dovresti essere sociale. Suggerisco di guardare i tuoi ultimi 20 tweets e di contare quanti rientrano nella categoria auto-promozione e quanti rientrano nella categoria costruzione-relazioni. Su 20, 15-17 dovrebbero rientrare nella categoria della costruzione di relazioni.

3. Non promuovere troppo poco te stesso e il tuo business.

Quando hai guardato i tuoi ultimi 20 tweets, hai trovato 2-5 tweets auto-promozionali? Se non è così, potresti aver bisogno di promuovere le tue creazioni un pò di più. Le persone che ti seguono sono interessate ai tuoi prodotti. Vogliono sapere quando pubblichi un post che fa riflettere, quando lanci una nuova linea di prodotti, o quando fai dei saldi. Basta non esagerare.

4. Impegnati. Sii sociale.

Quando qualcuno ti invia un tweet, rispondigli. Parla a chi ti segue e alle persone che stai seguendo. Inizia delle conversazioni, costruisci relazioni.

5. Fai domande. Rispondi alle domande.

Puoi conoscere il tuo target di mercato molto bene su Twitter facendo domande. Per esempio, quando stai lanciando una nuova linea di prodotti, potresti chiedere opinioni e feedbacks. Poi, puoi fare dei cambiamenti al tuo prodotto per renderlo una combinazione migliore per il tuo target di mercato.

Inoltre, sii utile agli altri rispondendo alle domande.

6. Sii paziente.

Ci vuole tempo per crescere un gruppo di followers (“seguaci”) a cui importa quello che hai da dire. E non si tratta di numeri. Avrai molto più successo su Twitter con 100 leali followers che con 1,000 followers a cui non importa davvero di te e del tuo business. Quindi non acquistare una di quelle truffe del tipo “ottieni 10,000 followers in una settimana”.

7. Non lamentarti tutto il tempo.

Alcune persone sembrano usare Twitter come un modo per sfogarsi e lamentarsi. Non ti conosco ma non mi piace stare attorno a persone che non hanno mai nulla di buono da dire. Questo sia online che offline.

Se stai usando Twitter come strumento di marketing, vuoi davvero il tuo business associato a tutta questa negatività?

8. Pensa ad esso come ad un modo per chattare coi tuoi colleghi.

Questo suggerimento viene dall’ adorabile Jessica Swift.

Se lavori da casa o lavori da solo, pensa a Twitter come a un modo per chiacchierare con le persone con cui parleresti al lavoro. Puoi far rimbalzare le idee degli altri, recuperare e costruire relazioni che possono portarti a grandi cose che aiuteranno il tuo business creativo.

9. Prendi le opportunità.

Non avere paura di provare a coinvolgere le persone che ammiri. Potrebbero essere bombardate da tweets e non riuscire a rispondere a ognuno, ma probabilmente li leggono tutti. Se continui a provare, avrai più probabilità di coloro che non provano.

10. Pensa a un piano.

Non vuoi che Twitter ti prenda la vita. Non vuoi perdere ore sui ocial media e finire per non aver fatto le cose davvero importanti – come realizzare i prodotti da vendere. Decidi quanto tempo spenderai e cerca di attenerti ad esso.

Quando controllo qualcosa al di fuori della mia to-do-list del giorno (lista delle cose da fare), di solito imposto un timer per 10-15 minuti, mi alzo, facio un pò di stretching o ballo, rispondo alle emails e vado su Twitter. Quando il timer si spegne, si torna al lavoro e Twitter viene chiuso.

Usa questi 10 suggerimenti per aumentare la probabilità di successo col tuo business creativo usando Twitter.

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April BowlesChi è April
April Bowles-Olin aiuta gli imprenditori creativi a far diventare i loro sogni realtà attraverso il suo sito, Blacksburg Belle, dove scrive di marketing, blogging, e di come aumentare il successo della vostra attività. Usa il suo background in psicologia per aiutare i creativi a raggiungere i loro obiettivi, a prendere atto del loro senso critico, e costruire un’attività plasmata sullo stile di vita che sognano.

Blogging for Your Creative Business: It’s Not Personal

English

Doe Deere Blogazine2  Blogging for Your Creative Business: It’s Not PersonalPhoto via Doe Deere Blogazine.com

Do you want to know one of the most popular questions I get asked over and over? Well, here it is:

Why isn’t my blog working?

Often, this question means why don’t I have engaged readers, why don’t people leave me comments, why don’t people care what I have to say, and why don’t my readers buy from me.

There are many reasons that your blog might not be “working” such as: you don’t blog for your target market, your blog looks like a hot mess, you haven’t been blogging for very long, you forget to blog for months at time, you don’t provide your readership with valuable information. But, the reason I’m gonna talk about today is this: it’s not business—it’s personal.

It’s Not Business—It’s Personal

Too often, creative entrepreneurs start personal blogs, and then they expect those blogs to help them make more sales. They want their readers to buy from them. This is a recipe for disappointment. Unless you have a highly entertaining and popular personal blog, you’re not going to increase your creative business success with it.

I want to be very clear: there is nothing wrong with having a personal blog. A couple of my favorite bloggers fall into this category—but if you really want your blog to help you reach creative biz success, your personal blog probably won’t help much. And, the reason is the people who enjoy reading your personal blog are probably not interested in buying your handmade wedding cake toppers. However, if you blog about things related to weddings, your readers are much more likely to be interested in your products.

Here are the main differences between personal and creative business blogs:

1. Personal blogs cover any topic the blogger is thinking about or experiencing at that time. For instance the blogger might post about her hardcore, no-nonsense personal trainer, the recipe for meatloaf that her family loves, and the red polka-dotted rain boots she recently bought.

Creative business blogs mainly stick to the topic at hand. If you sell knitting patterns and have a creative business blog, you probably wouldn’t write an entire post about your cat. Unless, you have a funny story of how your cat unraveled your last knitting project when you were taking a bubble bath. You probably stick to knitting tips and tricks, video tutorials, posts on basic knitting techniques, and posts on how to read and use knitting patterns. You understand that your readers don’t really care about your flat tire or the hot guy sitting next to you on your trip to Alaska.

2. Personal bloggers blog when they have something to say. This could mean that the persons posts for five days in a row and then doesn’t post again for a couple weeks.

Creative business bloggers often to stick to a schedule such as posting once or twice a week.

3. Personal blogs often look personal—not professional. This isn’t always the case. But, often it is. The blogger doesn’t match her blog to her creative business brand or put a lot of time and effort in the design of the site.

And, creative business bloggers should spend time and effort on the design of their sites. Why? Because, they want people to buy from them, so their sites need to have a professional feel. When I say professional, I don’t mean stiff and stuffy. You can have a professional site filled with color and personality. Check out Jessica Swift’s website and blog for a great example of this.

The Two Can and Should Meld Together

I always encourage creative entrepreneurs to sprinkle story throughout their posts. This is super important for connecting with your readers. But, the personal stuff should have a purpose. For example, if you sell and blog about mixed media art, you might tell the story of how you found a box of vintage postcards in your grandmother’s attic, because you use them in many pieces of your art.

If you sell vegan baked goods and blog about all things vegan, you could tell the story of why you became vegan, the story of how you started a baking business, or the story of recently adopting a new dog from your local shelter. Your readers will be interested in those things.

So, don’t leave out personal stuff. Instead, choose it wisely.

Personal versus Personality

It’s important to know that I’m not encouraging anyone to leave out their personality. Your business and blog should be built around your personality. If you’re obsessed with the color teal, use it. If you read an amazing book that’s inspiring your art, write about it. If your favorite flavor of ice-cream is mint chocolate chip, include this fun tidbit on your about page.

You want your blog to reflect who you are and what you’re passionate about, but you also want it to connect with your target market. And, that means writing for your target market—not writing about just anything that comes to mind.

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April BowlesAbout April
April Bowles-Olin helps creative entrepreneurs turn their dreams into reality through her website,
Blacksburg Belle, where she writes about marketing, blogging, and increasing business success. She uses her background in psychology to help creatives reach their goals, take charge of their inner critic, and build businesses around their dream lifestyles. April fell in love with art the day her mother handed her a box of brightly colored crayons, and believes that living your truth, creating daily, and loving fully leads to happiness.

Italiano

Doe Deere Blogazine2  Blogging for Your Creative Business: It’s Not PersonalFoto via Doe Deere Blogazine.com

Vuoi sapere qual è una delle domande che mi viene fatta continuamente? Bene, eccola:

Perché il mio blog non sta funzionando?

Spesso, questa domanda significa perché non attira lettori, perché le persone non mi lasciano commenti, perché alle persone non interessa quello che ho da dire, e perché i miei lettori  non acquistano da me.

Ci sono molte ragioni per cui il tuo blog potrebbe “non funzionare” come: non scrivi per il tuo target di mercato, il tuo blog sembra un gran casino, non hai scritto per molto tempo, ti dimentichi di scrivere da mesi, non fornisci ai tuoi lettori informazioni di valore. Ma, la ragione di cui ti parlerò oggi è questa: non è per il “business” – è un blog personale.

Non è per il business – è personale

Troppo spesso, gli imprenditori creativi aprono dei blogs personali e poi si aspettano che questi blogs li aiutino a fare più vendite. Vogliono che i lettori acquistino da loro. Questa è la ricetta per la delusione. A meno che tu non abbia un blog personale che è particolarmente divertente/di intrattenimento e famoso, non aumenterai il tuo business creativo con esso.

Voglio essere motlo chiara: non c’è nulla di sbagliato nell’avere un blog personale. Un paio dei miei bloggers preferiti rientrano in questa categoria – ma se vuoi davvero che il tuo blog ti aiuti a raggiungere successo nel tuo business creativo, il tuo blog personale probabilmente non ti aiuterà molto. E il motivo è che le persone che si divertono a leggere il tuo blog personale probabilmente non sono interessati ad acquistare i tuoi cake toppers artigianali. Tuttavia, se scrivi di argomenti collegati ai matrimoni, sarà molto più probabile che i tuoi lettori siano più interessati ai tuoi prodotti.

Le principali differenze tra i blogs personali e quelli finalizzati ad un business:

1. I blogs personali trattano qualunque argomento a cui il blogger pensa e che sperimenta in quel momento. Per esempio può scrivere dei suoi fatti personali, cose senza senso sul suo personal trainer, la ricetta del polpettone che piace tanto alla tua famiglia, e gli stivali da pioggia a pois rossi che ha comprato di recente.

I blogs finalizzati ad un business si attengono principalmente ad un argomento. Se vendi patterns/schemi per dei lavori all’uncinetto e hai un blog per il tuo business, probabilmente non scriveresti un intero post sul tuo gatto. A meno che tu non abbia una storia divertente su come il tuo gatto ha disfato il tuo ultimo progetto ad uncinetto mentre ti stavi facendo un bagno. Probabilmente tratteresti di suggerimenti e consigli sul lavoro ad uncinetto, video tutorials, articoli sulle tecniche base e su come leggere e usare gli schemi per uncinetto. Capisci che ai tuoi lettori non importa davvero del tuo pneumatico sgonfio o del fantastico ragazzo che sedeva accanto a te durante il tuo viaggio in Alaska.

2. Coloro che possiedono un blog personale, scrivono quando hanno qualcosa da dire. Questo potrebbe significare che scrivono di getto per 5 giorni di seguito e che poi non postano nulla per un paio di settimane.

I bloggers dei blog creativi finalizzati ad un business spesso si attengono ad un programma, come il postare una o due volte la settimana.

3. I blogs personali spesso sembrano personali – non professionali. Non è sempre così, ma spesso lo è. Il bogger non abbina il suo blog al brand/marchio del suo business creativo e non mette troppo tempo ed impegno nel design del sito.

E i bloggers di un blog creativo finalizzato ad un business dovrebbero spendere tempo ed impegno nel design dei loro siti. Perché? Perché vogliono che le persone acquistino da loro, perciò i loro siti necessitano di avere un look professionale. Quando dico professionale, non intendo rigido e soffocante. Puoi avere un sito professionale riempito di colori e personalità. Guarda il sito e blog di Jessica Swift’s per avere un esempio.

I due possono e dovrebbero fondersi

Incoraggio sempre gli imprenditori creativi a cospargere di storie i loro posts. Questo è super importante per connetterti ai tuoi lettori.  Ma il materiale personale dovrebbe avere uno scopo. Per esempio, se vendi e scrivi di mixed media art, potresti raccontare la storia di come hai trovato una scatola di vecchie cartoline nell’attico di tua nonna, perché le usi in molte tue creazioni artistiche.

Se vendi prodotti da forno vegani e scrivi di tutte cose inerenti al vegano, potresti raccontare la storia del perché sei diventato vegano, la storia di come hai iniziato un business proprio su questo, o la storia di aver adottato recentemente un nuovo cane dal rifugio locale. I tuoi lettori saranno interessati a queste cose.

Perciò non lasciare fuori le tue cose personali. Piuttosto, sceglile con cura.

Personale contro Personalità

E’ importante che si sappia che non sto incoraggiando nessuno a lasciare fuori la propria personalità. Il tuo business e il tuo blog dovrebbero essere costruiti attorno alla tua personalità. Se sei ossessionato dal colore verde acqua, usalo.  Se hai letto un libro bellissimo che ha ispirato la tua arte, parlane.  Se il tuo gusto preferito di gelato è cioccolato e menta, includilo nella tua pagina “About/Chi sono”.

Vuoi che il tuo blog rifletta chi sei e cosa ti appassiona, ma vuoi anche connetterti col tuo target di mercato. E questo significa scrivere per il tuo target di mercato, e non di scrivere di qualunque cosa ti passi per la mente.

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April BowlesChi è April
April Bowles-Olin aiuta gli imprenditori creativi a far diventare i loro sogni realtà attraverso il suo sito, Blacksburg Belle, dove scrive di marketing, blogging, e di come aumentare il successo della vostra attività. Usa il suo background in psicologia per aiutare i creativi a raggiungere i loro obiettivi, a prendere atto del loro senso critico, e costruire un’attività plasmata sullo stile di vita che sognano. April si è innamorata dell’arte il giorno in cui sua madre le ha messo in mano una scatola di vivaci matite colorate, e crede che vivere la propria verità creando quotidianamente e amando pienamente, porti alla felicità.

5 Blog Posts Every Artist Should Write

English

Corner Love by Debee Campos on FlickrCorner Love by Debee Campos on Flickr

Do you wonder what you should blog about? Do you want to know how to get your readers interested in your art and how to pull in your target market?

I constantly get asked about this stuff. And, here are the 5 blog topics that I always recommend:

1. How you became an artist.

Your blog readers want to know more about you, especially if they read your blog regularly. Knowing why and how you became an artist helps your readers feel more connected to you which also means they’re going to be more likely to buy from you.

So, what’s the story? Did you always know that you were meant to be an artist? Did people support you when you told them you wanted to be an artist or did they encourage you to get a “real” job? Did you transition from a paralegal to an artist after many years of making your art part-time?

It doesn’t matter what the story is—it just matters that you tell it. Once you’ve written it, consider including it on your “About” page, so it doesn’t get buried in your archives.

2. Your specialty and why you choose it.

If you’re a mixed media artist, how did that end up happening? When did you first learn about mixed media art and why did you fall in love with it? If you’re a sculptor, what led you down that path?

Talk about the different types of art that you’ve attempted and why you chose watercolor painting, fiber art, or photography. Tell the journey you took to find the type of art that makes your heart sing.

3. The story behind a piece of art.

This is something you should do over and over.

Often, artists ask me how to write product descriptions that will appeal to their target markets. One of the main tips I tell them is to include a small piece of the story behind the piece of art in the product description. Now, you don’t want to include five paragraphs on why you painted a bridge in the product description. You’d just want to include the gist of it. But, you could include the 5 paragraph story in a blog post.

If you do this, you should link to where your readers can purchase the piece of art. You should also link to the story in the product description in case potential customers are interested in reading more.

4. Your inspiration.

Readers and potential customers want to know where you draw inspiration. This is another post that will make your readers feel more connected to you and your work. You could break this down into a series of posts: People that Inspire My Art, Places that Inspire My Art, Things that Inspire My Art, and Colors that Inspire My Art.

Include pictures of art and links to where it can be purchased with each post.

5. Your creative process.

People who appreciate art are often fascinated by the artist’s creative process. Show pictures of your art in stages and explain your process or show a fast moving video of you making a piece of art. This helps your readers feel more connected, but it also shows them the intensity and time that goes into the art that you create.

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April BowlesAbout April
April Bowles-Olin helps creative entrepreneurs turn their dreams into reality through her website, Blacksburg Belle, where she writes about marketing, blogging, and increasing business success. She uses her background in psychology to help creatives reach their goals, take charge of their inner critic, and build businesses around their dream lifestyles. April fell in love with art the day her mother handed her a box of brightly colored crayons, and believes that living your truth, creating daily, and loving fully leads to happiness.

Italiano

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Ti chiedi di cosa dovresti scrivere nel tuo blog? Vuoi sapere come far si che i tuoi lettori siano interessati alla tua arte e come attirare il tuo target di mercato?

Queste cose mi vengono chieste di continuo. Ed ecco qui i 5 argomenti che io raccomando sempre:

1. Come sei diventato un artista.

I lettori del tuo blog vogliono sapere di più su di te, specialmente se leggono il tuo blog regolarmente. Sapere perché e come sei diventato un artista aiuta i tuoi lettori a sentirsi più connessi a te, e questo significa anche che saranno anche più propensi ad acquistare da te.

Quindi, qual è la storia? Hai sempre saputo che saresti diventato un artista? Le persone ti hanno supportato quando hai detto loro che volevi essere un artista o ti incoraggiavano ad avere un lavoro “vero”? Sei passato da un lavoro tradizionale a quello di artista dopo aver fatto per molti anni l’artista part-time?

Non importa quale sia la storia – l’importante è che la racconti. Una volta che l’hai scritta, considera l’idea di inserirla nella tua “About” page (la pagina “chi sono/cosa faccio”), così che non sparisca nei tuoi archivi.

2. La tua specialità e perché l’hai scelta.

Se sei un artista che utilizza materiali differenti, come sei arrivato a questa scelta? Quando è stata la prima volta che hai imparato l’utilizzo di quei materiali mescolati insieme e perché te ne sei innamorato? Se sei uno scultore, cosa ti ha portato su quella strada?

Parla dei differenti tipi di arte a cui ti sei avvicinato e perché hai scelto la pittura ad acquarelli, la lavorazione dei filati, o la fotografia. Racconta del viaggio che hai intrapreso per trovare il tipo di arte che ti fa cantare il cuore.

3. La storia dietro ad una creazione artistica.

Questo è qualcosa che dovresti fare più e più volte.

Spesso, gli artisti mi chiedono come scrivere descrizioni di prodotti rivolti ai loro target di mercato. Una delle principali regole che dico loro è di includere nella descrizione un piccolo pezzo della storia che sta dietro alla realizzazione di quel prodotto artistico. Ora, non devi includere nella descrizione cinque paragrafi del perché hai dipinto un ponte. Dovresti giusto riassumerne il senso. Però puoi includere la storia di 5 paragrafi in un post del blog.

Se lo fai, dovresti linkare alla pagina in cui i tuoi lettori possono acquistare il prodotto. Dovresti anche linkare la storia nella descrizione del prodotto nel caso in cui i potenziali clienti siano interessati a saperne di più.

4. La tua ispirazione.

I lettori e i potenziali clienti vogliono sapere da dove prendi ispirazione. Questo è un’altro post che farà sentire i tuoi lettori più connessi a te e al tuo lavoro. Potresti anche suddividerlo in una serie di posts: Persone che ispirano la mia arte, Posti che ispirano la mia arte, Cose che ispirano la mia arte, e Colori che ispirano la mia arte.

Includi immagini dei tuo prodotti artistici e aggiungi in ogni posts i links a dove possono essere acquistati.

5. Il tuo processo creativo.

Le persone che apprezzano l’arte sono spesso affascinate dal processo creativo dell’artista. Mostra delle foto delle fasi di creazione di un prodotto artistico e spiega il processo o mostra un video velocizzato di te mentre crei. Questo oltre ad aiutare i tuoi lettori a sentirsi più connessi, mostra loro anche l’intensità e il tempo di cui necessiatano le tue creazioni per essere realizzate.

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45 Topic Ideas for Your Email Newsletter

English

etcetera mug by loveartworks  45 Topic Ideas for Your Email NewsletterEtcetera Mug by loveartworks on Etsy

What the heck do I put in my email newsletter?

Consulting clients and readers ask me this question all the time.

Since, I’ve already made a case for sending a weekly email newsletter, told you how to do it under 30 minutes, and given you methods to get more subscribers, I thought I’d give you some ideas on what to actually include.

Remember: I recommend you set up your email newsletter so you only add one new thing each week. Here are 45 ideas for that new thing:

1. The story behind your business.

2. Pictures of your art studio or creative space.

3. Coupon to get a discount in your online shop.

4. List of craft shows you’ll be selling at over the next year.

5. Pictures of your craft show booth.

6. Basic tutorial.

7. The first paragraph of a blog post you published and a link to read the rest on your blog.

8. Contest announcement.

9. New product line launch announcement.

10. Pictures of your art.

11. The story of how you became an artist.

12. Answer a blog reader’s question.

13. Ask readers to submit questions and answer them in your next newsletter.

14. Review a product.

15. Highlight a customer.

16. Highlight another artist.

17. Mini interview with someone in your niche.

18. List of tips that will help your readers solve a problem.

19. Your opinion on a controversial topic in your niche.

20. Pictures and the story behind your favorite handmade item.

21. A list of books that have inspired your work.

22. A list of artists that have inspired your work.

23. Survey.

24. Pictures of one of your handmade products from start to finish.

25. Pictures of your products wrapped in pretty packaging.

26. A list of bloggers that inspire you and links to their blogs.

27. The story behind your business name.

28. Sale announcement.

29. Tips for buying handmade products.

30. Photographs that inspire you.

31. Your monthly goals.

32. Your creative process.

33. Pictures from your art journal.

34. The story and inspiration behind a specific product.

35. A list of art supplies you use regularly.

36. Your daily routine.

37. A lesson you’ve learned since selling your handmade products.

38. What you’re passionate about.

39. How you get past creative blocks.

40. Preview of a new line of products.

41. Tips for someone who’s a beginner in your area of expertise.

42. Your business updates.

43. A freebie or giveaway.

44. Pictures of you creating.

45. Values and beliefs that inspire your work.

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April Bowles-Olin helps creative entrepreneurs turn their dreams into reality through her website, Blacksburg Belle, where she writes about marketing, blogging, and increasing business success. She uses her background in psychology to help creatives reach their goals, take charge of their inner critic, and build businesses around their dream lifestyles. April fell in love with art the day her mother handed her a box of brightly colored crayons, and believes that living your truth, creating daily, and loving fully leads to happiness.

Italiano

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Che cavolo scrivo nella mia email newsletter?

I clienti e i lettori che mi consultano mi fanno sempre questa domanda.

Dal momento che ho già scritto un articolo sul perchè è importante spedire una newsletter settimanale , ti ho detto come farlo in meno di 30 minuti, e ti ho dato dei metodi per avere più iscritti, ora ho pensato di darti delle idee su che cosa metterci dentro.

Ricorda: Ti consiglio di impostare la tua newsletter in modo da aggiungere una sola cosa nuova ogni settimana. Di seguito 45 idee per questa “nuova cosa” da inserire:

1. La storia che sta dietro alla tua attività.

2. Fotografie del tuo studio o spazio creativo.

3. Coupon/codice per avere uno sconto nel tuo negozio online.

4. Lista delle fiere in cui venderai i tuoi prodotti durante l’anno.

5. Foto della tua bancarella/stand.

6. Un tutorial di base.

7. Il primo paragrafo di un articolo che hai pubblicato con il relativo link per leggerlo sul tuo blog.

8. L’annuncio di un contest.

9. L’annuncio di una nuova linea di prodotti.

10. Fotografie della tua arte/creazioni.

11. La storia di come sei diventato un artista.

12. La risposta a una domanda fatta da un lettore del tuo blog.

13. Chiedi ai lettori di fare delle domande e rispondi ad esse nella tua prossima newsletter.

14. Recensisci un prodotto.

15. Metti in luce un cliente.

16. Metti in luce un’altro artista.

17. Una piccola intervista a qualcuno nella tua nicchia.

18. Lista di suggerimenti che aiuteranno i tuoi lettori a risolvere un problema.

19. La tua opinione su un argomento controverso riguardante la tua nicchia.

20. Delle foto e la storia che stanno dietro al tuo prodotto handmade preferito.

21. Una lista di libri che hanno ispirato il tuo lavoro.

22. Una lista di artisti che hanno ispirato il tuo lavoro.

23. Un sondaggio.

24. Immagini della creazione di un tuo prodotto handmade dall’inizio alla fine.

25. Foto dei tuoi prodotti incartati con un bel packaging.

26. Una lista di bloggers che ti ispirano e i links ai loro blogs.

27. La storia che sta dietro al nome della tua attività.

28. Annuncio di saldi.

29. Suggerimenti per acquistare prodotti handmade.

30. Fotografie che ti ispirano.

31. I tuoi obiettivi mensili.

32. Il tuo processo creativo.

33. Immagini dal tuo art journal.

34. La storia e l’ispirazione che stanno dietro ad un tuo specifico prodotto.

35. Una lista di rifornimenti/materiali che usi regolarmente.

36. La tua routine quotidiana.

37. Una lezione che hai imparato da quando vendi i tuoi prodotti artigianali.

38. Ciò che ti appassiona.

39. Come hai superato i tuoi blocchi creativi passati.

40. Un’anteprima di una nuova linea di prodotti.

41. Suggerimenti per qualcuno che è un principiante nella tua area di competenza.

42. Aggiornamenti sulla tua attività/il tuo business.

43. Un omaggio o un giveaway.

44. Fotografie di te mentre crei.

45. Valori e convinzioni che ispirano il tuo lavoro.

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April BowlesChi è April
April Bowles-Olin aiuta gli imprenditori creativi a far diventare i loro sogni realtà attraverso il suo sito, Blacksburg Belle, dove scrive di marketing, blogging, e di come aumentare il successo della vostra attività. Usa il suo background in psicologia per aiutare i creativi a raggiungere i loro obiettivi, a prendere atto del loro senso critico, e costruire un’attività plasmata sullo stile di vita che sognano. April si è innamorata dell’arte il giorno in cui sua madre le ha messo in mano una scatola di vivaci matite colorate, e crede che vivere la propria verità creando quotidianamente e amando pienamente, porti alla felicità.

How to Write and Send Your Weekly Newsletter in Less Than 30 Minutes

English

newsletter2  How to Write and Send Your Weekly Newsletter in Less Than 30 MinutesDaily Dot Dry Erase Wall Calendar – Vinyl Wall Decal by Simple Shapes

Do you wish you could send out regular newsletters without a lot of hassle? Do you plan on sending out email updates to your fans, but time always seems to slip away?

What if I could give you a way to send out your weekly newsletter in less than 30 minutes? Would you commit to doing it? I hope so, because like I mentioned in my last guest post, if you don’t have a list, you have nothing.

I get it. I’m a small creative business owner, too. I know that you’ve got a lot to do, and you’re already trying to get more than humanly possible done each and every day. So, I want to make this easy on you. I want to help you connect with your fans, so you can make more money without adding another huge to-do item to your list.

Set up a basic template and outline for your weekly newsletter.

With most email newsletter software programs, you have the option of setting up your own basic template and outline for your newsletter. If you take the time to do this now, it’ll save you tons of time each and every week. Don’t redo the work every week. Do it once and save it.

Put a banner at the top, decide how many columns and rows you want, and add information that you’ll want to include every week such as links to your social media sites, a badge for your online shop, and other places you can be found on the internet.

Once you’ve set up this template, you just have to go in each week and plug in the additional information.

Only add one new item each week.

Don’t try to include a ton of information in every newsletter that you send out. You’ll get burnt out and waste too much time if you try to include too much stuff. Plus, people prefer short emails. Think about it. Would you rather get a long, drawn out email that takes you 15 minutes to read or would you rather get something that you can easily skim and read in less than 5 minutes? I know which one I would choose.

The new item that you add each week doesn’t have to take you a lot of time. For example, you could include a discount code for your online shop with a happy holidays message in early December, you could include a note about the new product you launched with a link, or you could simply put a summary or blurb from a popular blog post you recently wrote with a link in case your newsletter subscribers missed it.

Don’t get bogged down by the “new item” you’re going to include in your newsletter each week. Make it simple.

Make a content calendar for your newsletter.

Make this process even easier for yourself by scheduling the content for your newsletter ahead of time, so you know exactly what you’re going to write about.

For instance, if you’re selling at a few craft shows this year, schedule the “new item” for the week before each craft show as an announcement. Tell your newsletter subscribers that if they mention they’re a newsletter subscriber to you at the show, you’ll give them a free gift with their purchases.

If you’re planning sales throughout the year, schedule those announcements as the new content for your newsletters that week. On the weeks that you don’t have an announcement, schedule other content. For example, if you sell eco-friendly jewelry, you might schedule one newsletter to include gift ideas for Mother’s Day and another that includes pictures of your workspace. Get creative, but keep your target market in mind when scheduling your newsletter content.

When you have your content already planned, you don’t have to make those decisions when you sit down to put your weekly email newsletter together. You’ve already got the topic, and you just have to plug in the information. It makes things much simpler.

To keep your email newsletter from becoming a burden, make a template that you can use every week, only add one new item to your newsletters, and schedule your content ahead of time.

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April BowlesAbout April
April-Bowles Olin helps creative entrepreneurs turn their dreams into reality through her website, Blacksburg Belle, where she writes about marketing, blogging, and increasing business success. She’s been creating ever since her mother handed her a box of brightly colored crayons, but she quit her day job almost two years ago to pursue her creative passions. April is currently putting the finishing touches on her Inspired Blogging for Creative Entrepreneurs program, and you can sign up to receive the first month for free on her website homepage.

Italiano

newsletter2  How to Write and Send Your Weekly Newsletter in Less Than 30 MinutesDaily Dot Dry Erase Wall Calendar – Vinyl Wall Decal by Simple Shapes

Ti piacerebbe poter spedire regolarmente le newsletter senza tanti problemi? Vorresti spedire aggiornamenti via email a tutti i tuoi fans ma il tempo per farlo sembra sempre volare via in fretta?

Che ne dici se potessi darti un modo per spedire la tua newsletter settimanale in meno di 30 minuti? Ti impegneresti a farlo? Lo spero perché, come ho detto nel mio ultimo guest post, se non hai una lista di iscritti, non hai in mano nulla.

Ho capito. Sono titolare di una piccola attività anche io. Lo so che hai tanto da fare, e che stai già provando a ottenere più di quanto sia umanamente possibile ogni singolo giorno. Per questo voglio semplificarti la cosa.  Voglio aiutarti a connetterti con i tuoi fans in modo che tu possa fare più soldi senza dover aggiungere un’altra pesante voce nella tua lista delle cose da fare.

Prepara un modello e una struttura di base per la tua newsletter settimanale.

Con la maggior parte dei programmi per le newsletter, hai l’opzione di impostare il tuo modello base e la struttura che vuoi dare alla tua newsletter.  Se ti prendi del tempo per farlo ora, ti risparmierà un sacco di tempo ogni settimana. Non rifare il lavoro ogni settimana. Fallo una volta e salvalo.

Metti un banner in alto, decidi quante colonne e righe vuoi e aggiungi le informazioni che vuoi includere ogni settimana come per esempio i likns ai tuoi social media, un immagine che linka al tuo negozio online, e  altri links dove ti si può trovare nel web.

Una volta impostato questo template/modello, ogni settimana dovrai solo aprirlo e inserirci dentro le informazioni aggiuntive.

Aggiungi un solo elemento nuovo a settimana.

Non cercare di inserire una tonnellata di informazioni in ogni newsletter che spedisci. Ti scotterai e perderai troppo tempo se cerchi di includere troppe cose. In più, le persone preferiscono email brevi. Pensaci. Vorresti riceverne una lunga e tirata che impieghi 15 minuti a leggere o vorresti invece qualcosa che puoi facilmente sfogliare e leggere in meno di 5 minuti? Io so quale sceglierei.

Il nuovo elemento che inserisci ogni settimana non ti deve portare via troppo tempo. Per esempio, puoi includere un codice sconto per il tuo negozio online con un messaggio di buone feste nel periodo vicino a Dicembre,  puoi includere una nota con un link circa il nuovo prodotto che hai appena lanciato, o semplicemente puoi mettere un sommario o un trafiletto da un articolo popolare che hai scritto recentemente nel blog con un link nel caso i tuoi iscritti se lo fossero perso.

Non impantanarti sul “nuovo elemento” da includere nella tua newsletter ogni settimana. Fallo con semplicità.

Prepara un calendario con i contenuti della tua newsletter.

Rendi ancora più semplice questo processo programmando il contenuto per le tue newsletter per tempo, così saprai esattamente ciò di cui parlerai.

Per esempio, se quest’anno venderai a qualche fiera d’artigianato, programma il “nuovo elemento” come annuncio per la settimana che precede ogni fiera. Di ai tuoi iscritti che se durante la fiera ti diranno di essere degli iscritti alla tua newsletter, gli darai un regalo gratuito assieme ai loro acquisti.

Se stai pianificando dei saldi durante l’anno, programma quegli annunci come nuovo contenuto per la tua newsletter di quella settimana. Nelle settimane in cui non hai degli annunci, programma altri contenuti. Per esempio, se vendi gioielli eco-friendly (amici dell’ambiente), potresti programmare una newsletter che includa idee regalo per il giorno della Festa della Mamma e un’altro che includa delle foto del tuo spazio di lavoro/studio. Sii creativo, ma tieni sempre in mente il tuo target di mercato quando programmi il contenuto delle tue newslettr.

Quando hai già pianificato il contenuto, non dovrai più prendere decisioni nel momento in cui ti siedi a scrivere la tua newsletter settimanale. Hai già l’argomento e devi solo inserire le informazioni. Questo rende le cose molto più semplici.

Affinché la tua newsletter settimanale non diventi un peso, preparati un modello che puoi usare ogni settimana, aggiungi un solo nuovo elemento in ognuna e programma il tuo contenuto per tempo.

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April BowlesChi è April
April-Bowles Olin aiuta gli imprenditori creativi a far diventare i loro sogni realtà, attraveros il suo sito web, Blacksburg Belle, dove scrive di marketing, blogging e come aumentare il successo della propria attività. Ha sempre creato da quando sua madre le ha messo in mano una scatola di vivaci pastelli colorati, ma ha lasciato il suo lavoro fisso quasi due anni fa per perseguire le sue passioni creative. April in questo momento sta facendo gli ultimi ritocchi al suo programma “Inspired Blogging for Creative Entrepreneurs” (Blogging Ispirato per Imprenditori Creativi), e puoi registrarti nella sua homepage per ricevere il primo mese gratuitamente.

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