If we want to success, we need to learn - Special Guest Posts on IB


drops  If we want to success, we need to learn – Special Guest Posts on IBphoto by Paula – Morphicx on Flickr

“I strongly believe that drop by drop each one of us can create his own ocean of achieved goals.”

(Irene Zuccarello)

As pre-announced to all the IB subscribers, this week I have a new collaboration to announce: the new Blog Series I mentioned yesterday and a precious presence that will guest post on Imaginative Bloom on regular basis for the next months.

I’m excited to introduce you April Bowles from Blacksburg Belle.

Why I chose her? Why you should need to follow the posts she’s going to write for IB?

I don’t want to dwell in the speech, so I just leave you the link to a post titled “Case Study: April Bowles Olin talks about Taking a One Month Old Blog from 20 to 800 Page Views a Day” from BlogcastFM.com and below the juicy interview I did to April to let her own story speak by itself.


who will guest post on IB for the next months

April Bowles from Blacksburg Belle
photo by

Teri H Hoover

Perhaps some readers are not used to reading and following topics about blogging, marketing, public relations, social media, etc and can have the feeling that these kind of things do not have a true connection with what they do. Maybe it may seem unnecessary or unrelated to their own goals about the production of art/craft and their sales.

So most of us are artists/crafters who, in short, want to get more visibility for their works and find success with their business.

1) April, could you tell us what things you have in common with the work you’re doing in your blog and your objectives, with the work of crafters and their own goals (also in relation to what we’re going to talk about on your guest posts on IB)?

My main objective is to help creative entrepreneurs reach their goals – whatever those goals might be. Some artists and crafters love their day jobs and want to make art part-time. That’s great. Others want to make art their full-time career. That’s great, too.

Many things get in the way of these goals such as fear, our inner critics, lack of money, lack of marketing skills, lack of business know-how. I want to help people understand how to break through these barriers to make their dreams a reality.

2) OK, please introduce yourself: Who are you, where are you from, what are your past studies, your passions… Things like this.

I’m a big believer that artists and crafters can make a full-time income with their creative passions. Many of us have grown up with the idea that we need to have a “real” job to pay the bills, and art is just a hobby. Many of us don’t believe we can build a business around what we love to do. I used to be one of those people.

I got my master’s degree in social work from NYU and started counseling at-risk adolescents and their families. I had a stable job with benefits, but the work consumed my life. I let my health slip and I was always putting myself last. I literally had no energy left when I’d get home from a 10 hour workday, and I knew that I needed to change things.

When my husband and I moved from Brooklyn, NY to Blacksburg, Virginia {his home town and one of my favorite places in the world} I knew this was my chance to “start over” and follow my creative passions.

Other things that I love include: my husband, mixed media, vegan baking {especially cupcakes}, my three dogs, long walks, college football, holidays and finding inspiration in every day moments.

3) When and why did you decided to start to blog? Is Blacksburg Belle your first attempt? Can you tell us what was the initial idea for your blog at the beginning and what Blacksburg Belle is about today?

I started selling my art and jewelry, but I still felt like something was missing. I did a lot of thinking and brainstorming and I finally realized that I could help other creative entrepreneurs follow their passions. I wanted a way to help others, and I finally figured out how I could do that without draining my own energy.

That’s how Blacksburg Belle came to be. It was the website I built to help other creative entrepreneurs increase their business success. Blacksburg Belle is only two months old, so the ideas from the beginning are still pretty much the same as they are today.

4) Would you like to share with us some of your first experiences with blogging? I mean things you feel more comfortable with since the beginning, but also some mistakes you did and some failures you experienced (if any).

I began blogging three years ago when I started to plan my wedding. I came across so many wonderful ideas that I wouldn’t be able to use in my own wedding, so I started a blog to have a way to share my ideas. I soon realized that I was really good at figuring out how to make elaborate and expensive ideas realistic for the average bride. I continued with that blog until eight months after my wedding. My passion for the topic waned and I just couldn’t force myself to do it anymore.

That blog was pretty successful. I had many businesses approach me for paid advertising options, so I was basically being paid to blog….but I made a huge mistake. I picked a topic that interested me in the short-term but didn’t appeal to me after my wedding. So, before I started Blacksburg Belle, I took a lot of time making sure it would be something that I would want to do for years and years.

I spent months thinking about the topics I wanted to cover on Blacksburg Belle and writing posts. When I started Blacksburg Belle, I was confident that it would be my long-term love.

5) I am not the only one who noticed how you and your blog are quickly growing day by day. What are, in your opinion, the things that made and are still making this happen?

The course of Blacksburg Belle seems to be on the fast track. I didn’t realize that I’d be getting as much traffic or interest as I’m getting when I first started it. I’m not new to the blogging game. I know it’s a long-term commitment that takes time to develop.

I can point to three things that have helped me increase my readership and success with Blacksburg Belle:

1. I took Laura Roeder’s Zero to WordPress Website course which taught me how to build my own customizable website. This allows me to change things without the help of a designer.

2. I bought video equipment and started making tutorials and other videos for the blog which is really helpful when you’re trying to connect with people. The power of video can’t be denied. It makes it easier to establish trust with your readers.

3. I won a consulting session with Srini Rao from BlogcastFM and Skool of Life, and he gave me lots of amazing suggestions for my blog and website. I started putting them into practice immediately. The first thing I did was host a blog series—which Irene was a part of!!! That blog series helped get me on the map of a lot of people in the handmade community.

6) Can you tell us some of your actual long-term and short-term goals for Blacksburg Belle?

Short-term goals: guest post on other blogs in and out of my niche, launch my first online information product, and continue building my newsletter list.

Long-term goals: build a library of online information products, make enough money to not have to worry about money, and build long-lasting relationships and friendships through Blacksburg Belle.

7) If you could give some advice to our readers to improve and grow their success, what would be your main guidelines?

Do what you love. Do the thing that lights up you inside—not the thing that you’re good at but you hate doing. You want to wake up excited to work and go to bed looking forward to the next day. If you can find the thing that makes you feel that way and you don’t let you inner critic talk you out of it, you’ll be successful.

8) Anything else you would like to add?

I just want to say thanks to Irene for inviting me to contribute on a regular basis to Imaginative Bloom and hello to all of the lovely readers on IB. If you have questions or topics you want me to cover you can write them below in the comment space or email me at blacksburgbelle@gmail.com.


Thanks to you April for agreeing to collaborate with me in this part of the Imaginative Bloom’s goals of supporting and helping all the  independent artists, designers and small brands who want to improve and get success.

The first Guest Post by April will be online on IB next week and will be about “Why You Need an Ideal Customer Profile”.

What do you think about the idea of guest blog about this themes? Did you have any questions to ask? You can leave all your thoughts in the comments.


drops  If we want to success, we need to learn – Special Guest Posts on IBfotografia by Paula – Morphicx in Flickr

“Credo fermamente che, goccia dopo goccia, ognuno di noi possa creare il proprio oceano di obiettivi raggiunti.”

(Irene Zuccarello)

Come preannunciato a tutti gli iscritti, questa settimana avrei avuto qualche nuova collaborazione da annunciare: la nuova Serie di Blog Posts di cui vi ho parlato ieri e una preziosa presenza che scriverà dei posts per Imaginative Bloom a scadenza regolare per i prossimi mesi.

Sono entusiasta di presentarvi April Bowles di Blacksburg Belle.

Perché ho scelto lei? Perché dovreste aver bisogno di seguire quello di cui parlerà in IB?

Non voglio dilungarmi inutilmente nelle motivazioni, mi basta lasciarvi il link ad un post intitolato “Caso Studio: April Bowles Olin parla di come ha fatto a passare da 20 a 800 visualizzazioni di pagina al giorno in un blog nato da un mese” pubblicato in BlogcastFM.com e la succosa intervista che le ho fatto in cui la sua storia parla da sè.


che scriverà per IB nei prossimi mesi

April Bowles from Blacksburg Belle
fotografia by
Teri H Hoover

So che alcuni lettori probabilmente non sono abituati a seguire argomenti di questo tipo circa  il blogging, il marketing, le public relations, i social media, ecc e possono avere la sensazione che questo genere di cose non abbiano una vera connessione con quello che fanno. Magari può sembrare inutile o estraneo ai propri obiettivi che riguardano più strettamente la produzione di arte/artigianato e la vendita delle stesse.

La maggior parte di noi qui infatti, è composta da artisti/artigiani che, in breve, vogliono ottenere una maggiore visibilità per i propri prodotti e avere successo con la loro attività.

1) April, potresti dire quali cose hanno in comune il lavoro che stai facendo nel tuo blog e i tuoi obiettivi, col lavoro degli artigiani e i loro singoli obiettivi (anche in relazione a quello di cui andremo a parlare nei tuoi Guest Posts – articoli ospitati – in IB)?

Il mio obiettivo principale è quello di aiutare gli imprenditori creativi a raggiungere i loro obiettivi – qualunque essi siano. Alcuni artisti e artigiani amano il proprio lavoro e vogliono fare art part-time. Fantastico. Altri vogliono fare dell’arte la propria carriera a tempo pieno. Anche questo è fantastico.

Molte cose si mettono in mezzo a questi obiettivi, come ad esempio la paura, il nostro senso critico interiore, la mancanza di soldi, la mancanza di competenze di marketing, la mancanza di know-how aziendale. Vorrei aiutare le persone a capire come rompere queste barriere per rendere i loro sogni realtà.

2) Ok, presentati un pò: Chi sei, dove vivi, quali sono i tuoi studi, le tue passioni… Cose così.

Sono una grande sostenitrice del fatto che gli artisti e gli artigiani possono fare delle loro passioni creative un lavoro a tempo pieno. Molti di noi sono cresciuti con l’idea che ci sia bisogno di avere un lavoro “vero” per pagare le bollette e che l’arte sia solo un hobby. Molti di noi non credono che si possa costruire un business attorno a ciò che amiamo fare. Anche io sono stata una di quelle persone.

Ho preso la laurea in lavoro sociale alla NYU e ho iniziato a fare consulenza per gli adolescenti a rischio e le loro famiglie. Avevo un lavoro stabile con i suoi benefici, ma consumava la mia vita. Trascuravo la mia salute e mettevo sempre me stessa per ultima. Ero letteralmente priva di energia quando rientravo a casa dopo una giornata lavorativa di 10 ore, e sapevo che avevo bisogno di cambiare le cose.

Quando io e mio marito ci siamo trasferiti da Brooklyn, NY a Blacksburg, in Virginia (sua città natale e uno dei miei posti preferiti al mondo) sapevo che questa era la mia occasione per “ricominciare” e per seguire le mie passioni creative.

Altre cose che amo sono: mio marito, mix di materiali, cottura vegana (soprattutto cupcakes), i miei tre cani, le lunghe passeggiate, il college football, le vacanze e trovare ispirazione in ogni momento della giornata.

3) Quando e perché hai deciso di iniziare a “bloggare”? Blacksburg Belle è il tuo primo tentativo? Ci puoi dire qual’era l’idea iniziale per il tuo blog e quello che Blacksburg Belle è oggi?

Ho iniziato a vendere le mie creazioni artistiche e i miei gioielli, ma mi sentivo che mancava qualcosa. Ho riflettuto un sacco e fatto molto brainstorming ed ho finalmente capito che avrei potuto aiutare altri imprenditori creativi a perseguire le proprie passioni. Volevo un modo per aiutare gli altri, e finalmente ho capito come avrei potuto farlo senza scaricare la mia energia.

Ecco come Blacksburg Belle è nato. L’ ho costruito per aiutare altri imprenditori creativi ad aumentare il loro successo commerciale. Blacksburg Belle ha solo due mesi di vita, quindi le idee iniziali sono di base le stesse di quelle presenti.

4) Ti piacerebbe condividere con noi alcune delle tue prime esperienze con il blogging? Voglio dire le cose con cui ti ti sei sentita più a tuo agio/più portata fin dall’inizio, ma anche alcuni errori che hai fatto e alcuni fallimenti che hai vissuto (se ce ne sono stati).

Ho cominciato a bloggare tre anni fa quando ho iniziato a organizzare il mio matrimonio. Mi ero  imbattuta in un sacco di meravigliose idee e ispirazioni però non sarei stata in grado di utilizzarle tutte per il mio matrimonio, così avevo aperto un blog per avere un modo per condividerle. Mi resi subito conto che ero molto brava a capire come trasformare le idee più elaborate e costose in qualcosa di reale e abbordabile per la sposa media. Ho continuato con quel blog fino a otto mesi dopo il mio matrimonio. La mia passione per l’argomento però è scemata e non potevo più  sforzarmi di farlo.

Quel blog aveva avuto un certo successo. Ci sono state molte imprese che mi avevano contattato per opzioni pubblicitarie a pagamento sul mio blog, praticamente mi pagavano per bloggare. Ma ho fatto un errore enorme. Ho scelto un argomento che mi ha appassionato nel breve termine, ma che dopo il matrimonio non mi interessava più. Così, prima di iniziare Blacksburg Belle, mi sono presa  un sacco di tempo per essere sicura che sarebbe stato qualcosa che avrei voluto continuare a fare per anni e anni.
Ho passato mesi a pensare agli argomenti che avrei trattato su Blacksburg Belle e agli articoli che avrei scritto. Quando ho iniziato Blacksburg Belle, ero sicura che sarebbe stato il mio amore a lungo termine.

5) Non sono l’unica che ha notato che tu e il tuo blog state rapidamente crescendo di giorno in giorno. Quali sono, secondo te, le cose che hanno fatto e stanno ancora rendendo possibile  questo?

Blacksburg Belle sembra essere sulla corsia a scorrimento veloce. Quando ho iniziato non mi rendevo conto che avrei potuto avere il traffico e l’interesse che sto avendo oggi. Non sono nuova al meccanismo del blogging. So anche che è un impegno a lungo termine che richiede tempo per svilupparsi.

Posso dire che sono tre le cose che mi hanno aiutato ad aumentare il numero dei miei lettori  ed il successo con Blacksburg Belle:

1. Ho seguito il corso Laura Roeder’s Zero to WordPress Website che mi ha insegnato a costruire il mio sito web personalizzabile su piattaforma WordPress. Questo mi ha permette modificare il mio blog autonomamente senza l’aiuto di un designer.

2. Ho comprato delle apparecchiature video ed ho iniziato a fare tutorials ed altri video per il blog, che è davvero una cosa molto utile quando si sta cercando di entrare in contatto con la gente. Il potere del video non può essere negato. Rende più facile stabilire la fiducia con i lettori.

3. Ho vinto una sessione di consulenza con Srini Rao di BlogcastFM e Skool of Life, e lui mi ha dato un sacco di suggerimenti sorprendenti per il mio blog e sito web. Ho iniziato a metterle in pratica immediatamente. La prima cosa che ho fatto è stato di ospitare ed organizzare una serie di blog posts – di cui Irene ha fatto una parte! Questa serie mi ha aiutato ad essere nella mappa di molte persone della comunità handmade.
6) Puoi dirci alcuni dei tuoi attuali obiettivi a lungo e a breve termine per Blacksburg Belle?

Obiettivi a breve termine: guest post (posts ospitati) su altri blog all’interno e al di fuori della mia nicchia, lancio del mio primo prodotto informativo  on-line e continuare a costruire la mia lista di iscritti alla newsletter.

Obiettivi a lungo termine: costruire una libreria di prodotti informativi on-line, fare abbastanza soldi da non dovermi preoccupare dei soldi e costruire rapporti duraturi e di amicizia attraverso Blacksburg Belle.

7) Se potessi dare un consiglio ai nostri lettori per migliorare e far crescere il loro successo, quale sarebbero le tue principali linee guida?

Fai quello che ami. Fa la cosa che ti illumina dentro, non la cosa in cui sei bravo ma che odi fare. Vuoi svegliarti eccitato di lavorare e andare a letto attendendo con ansia il giorno successivo. Se riesci a trovare la cosa che ti fa sentire in quel modo e non lasci che il tuo senso critico interiore ti allontani da essa, avrai successo.

8) C’è qualcosa che vorresti aggiungere?

Voglio solo dire grazie a Irene per avermi invitato ad avere una presenza regolare in Imaginative Bloom per i prossimi mesi e fare un saluto a tutti gli adorabili lettori di IB. Se avete domande o argomenti di cui vorreste io parlassi, scrivetelo nei commenti qui sotto o potete anche scrivermi a blacksburgbelle@gmail.com.


Grazie a te April per aver accettato di collaborare con me in quelli che sono parte degli obiettivi che Imaginative Bloom si pone per supportare e aiutare tutti gli artisti indipendenti, i designers e i piccoli brands che vogliono migliorare e avere successo.

Il primo Guest post di April sarà online in IB la prossima settimana e parlerà del “Perché hai bisogno di un Profilo Cliente Ideale”.

Cosa ne pensi dell’idea dei guest posts (posts ospitati) in IB su questo tema? Leggendo vi sono balzate alla mente delle domande? Potete lasciare tutti i vostri pensieri nei commenti.

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1 comment to If we want to success, we need to learn – Special Guest Posts on IB
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